旅する女のラプソディー

20代をニューヨークで生き、離婚して帰国、環境問題に目覚めたシングルマザーの子連れアメリカ留学。40歳で大学卒業、45歳で大学院卒業、55歳で妊娠、出産。科学を愛し、旅をつづける女の半生、高齢出産やナサ(NASA)での仕事、アメリカ暮らしのあれこれなど、など

7分間の期待と不安 火星探査機ー着陸まで米国時間であと1日

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火星探査機パーサヴィアランス ー Mars 2020


 

さあ、2月18日ついに火星に着陸します。

7分間の期待と不安というのは火星大気突入から着陸までの7分間のこと。

(下記のリンクしたビデオ参照)

ひとつひとつ、段階の全てがうまくいかないと、失敗ということにもなりかねません。

まず、地球から7ヶ月かけてやってきた宇宙船からの切り離しが大気圏突入の10分前

大気圏に突入すると時速約二万キロの速さで大気圏を惰行し、円盤型の熱シールドによる摩擦がブレーキをかけ、十分に速度が遅くなったところでパラシュートを開きます。

目的地のジェゼロ・クレーターは大昔、水をたたえていたと思われ、もしかするとその時代に生きていたかもしれない微生物の痕跡か化石化した微生物がみつかるのではないかと科学者たちは考えています。

ただし、ジェゼロ・クレーターへの着陸はとても困難です。

そこで機体がある程度安定したら熱シールドを切り離し、ローバーの底のカメラと最新のエントリーガイダンス・システム(Terrain-Relative Navigation)を使って、地上の様子を観察しながらクレーターの端の絶壁や大きな岩などを避けて、平坦ではあるが興味深い場所、着陸に最適な場所を探します。このカメラを使ったテレインーレラティブ・ナビゲーション・ガイダンス・システムでこれまでに着陸が不可能だった場所に無事に着陸することができるのです。

着陸に危険な場所ほど科学者たちが望んでいる興味深い場所なのです。

着陸に最適な場所の検討がついたらここまで運んでくれたスーペース・クラフト(宇宙船)からローバーを抱いた着陸用ロケットが切り離され、4つのロケット噴射(姿勢制御装置)で地上約20メートルのあたりまで降下し、そこからはスカイ・クレーンがローバーをそろそろと降ろします。

着陸が完了すると、着陸用ロケットはクレーンを切り離しローバーから離れたところへ飛んで行きます。

この不安の7分間を乗り越えて初めて、火星探査を始められるのです。

 

 上記のビデオはシミュレーション・ビデオですが、是非みなさん、18日(日本時間の19日)本物の探査機着陸を観て一緒に興奮しましょう。

*1

 

でおさらい:

火星探査機パーサヴィアランス・ローバー(Mars 2020 Perseverance Rover)

火星まであと約266万キロメートル、時速約7.6万キロ(現在米国時間2月17日午前5時)で順調に向かっています。

着陸の3つの段階:

1:エントリー、火星大気への突入はヒートシールドで守られた円盤型カプセルで

2:ディセント、大気中降下はパラシュートで、降下中に地上の写真をとってナビゲート

3:ランディング、着陸は着陸ロケットの4つのスラスターで制御したのち、スカイ・クレーンでの安全な着陸

 

今回の着陸にはエントリーガイダンス・システム(Terrain-Relative Navigation)を使って最適な着陸地点までナビゲートすることができる。

 

注目すべきは搭載されたマーズ・ヘリコプターと酸素製造装置:

マーズ・ヘリコプター、インジェニュイティはテクノロジーデモンストレーションとしてローバーに搭載されており、ローバーのお腹の下にデブリ・シールドで守られている。ローバーが無事に着陸したあと、このデブリ・シールドが外れて、たたみこまれていたヘリコプターが展開してローバーから外され、プロペラの上についているソーラーパネルで充電したら、飛べるのだ。だけどまず、ローバーが動いて少し離れたところまで行き、約2時間後にローバーから「起きろ〜、起きてローバーの写真をとって」という信号もらうことになっている。

それが火星時間の午前11時ごろ。火星の大地がまあまあ暖かくてフライトには最適なのだ。ヘリコプターは1分30秒しか飛べない。しかも充電にだいたい1日かかる。

このマーズ・ヘリコプターは10数年前にアイデア・コンセプトがあった。そして今度ついに火星の上空を飛ぶのだ。火星の大気は地球の約1% 弱でとっても薄い。この薄い大気と地球より少ない重力(3分の1)それに平均気温マイナス55度という極寒に対応するように開発されたヘリコプターが飛ぶ瞬間を見てみたい!

 

小型酸素製造装置モデル:

火星の大気は95%が二酸化炭素。この二酸化炭素から酸素を取り出す装置がMOXI(酸素製造装置)だ。

二酸化炭素という物質は一個の炭素原子に2個の酸素原子がくっついているのだから、2個の酸素を取り出せるはずではある。 だけどそう簡単にはいかない。2個の酸素と一個の炭素の結びつきはとても強い、だから、まず酸素を一個だけ、ちょうだいね、といって二酸化炭素一酸化炭素にして、酸素原子を一個だけもらう。これはそんなに難しくない。800度の温度で二酸化炭素を「どうだ、暑いだろう」と脅してやると、二酸化炭素は互いにぶつかり合って「これはたまらん」といって酸素を一個離してくれる。薄い大気だけどその95%が二酸化炭素だからこの装置で酸素を作れる。1時間で約10グラムの酸素を作れるそうだ。酸素製造が成功してこの技術が確立すれば、いずれサンプルリターンのロケット燃料の製造、そして宇宙飛行士たちのライフ・サポートが確実なものとなる重要な実験だ。

 

下記のリンクはGoogle翻訳を使ってね。

*2

 

着陸イベントのリンク:

*3

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タックスリターン 税金申告のシーズンがやってきた

 

またまたきました。

アメリカ税金申告の季節です。

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梅の香りも楽しめず、税金申告にいそしむ立春

   梅の香や

   凍みて ほころぶ 

   キサラギ

   税金深刻 の

   時は来たり

 

毎年うちの庭の梅の花がほころびる如月

この時期になると働いている会社や銀行

学生ローンやモーゲージ(住宅ローン)会社

医療保険会社などなどから

様々なフォーム(書類)が届く

働いている会社からはW2: 

 ダブルトゥーというのは

「会社が、あなたは去年、こんだけ稼いで、こんだけ税金を前払い(源泉徴収)しています」というフォーム(書類)で

そのその内訳は連邦政府と州政府にどれだけ払って、

連邦年金にいくら払って、

メディケア(公的医療保険制度)税金にいくら払って、*1

会社のリタイアメント・プラン(グループ投資401k)に払った額などなどが

記録された一枚の紙切れ

学生ローンや住宅ローン会社からは、私が去年1年間に払ったローンの金利

銀行からは、

あなたは貯金が少しもないので貯金の金利はちっとも稼いでいませんよ、というお達し。

大抵一枚か二枚の紙で税金申告に必要な数字書類がぜーんぶ届いたら、

さて申告始めようかな、となる。

長年、タックスアクト(TaxACT)というオンラインの申告ソフトを学生時代から使用している

学生の頃、クリントンが大統領だった頃はまあ、ちょっと懐が暖かくなる税金が返ってきた。

よく、この返ってきた税金で娘と小旅行に出たものだった。

また

50歳をすぎての妊娠治療にかなりの医療費が掛かった年は項目別控除を医療費やガソリン代など、こと細かに割り出す価値があったけど

コロナ過でガソリン代もかかって無いし、洋服代だって子供のだけ

化粧品はもともと基礎化粧品だけだから関係ないし

トランプ税が執行されてからは金持ち以外の私たちのような中の下階級には

項目控除はもう全然意味ないし

オンラインで必要な数字をぜんぶ入れたらすぐ終わるはず。

なぜタックスリターンというのかというと、

払いすぎの税金は返ってくるから

もともと自分のお金なんだけど

一旦払ったお金が戻ってくるとなんかうれしさが違う

月々源泉徴収されたお金がいっぺんに戻ってくるのはうれしい

源泉徴収の対象額は扶養控除に基づいて決められるから

この扶養控除手当(allowance)レベルを夫は 0

私のアローワンスレベルは既婚で扶養の子供が一人ということで 2

これは月々の色々な支払いを可能にし

来年返ってくる額(タックスリターン)を最大化するため

夫のアローワンスが0というのは給料の35%ぐらいを税金で取られてしまうということ

2019年の年、月々の支払いが大変なので、夫に0にしないでと頼んだ

すると2020年のタックスリターンは無し

全然戻ってこなかった。。。。涙

というか税金が払いきれてなくて、さらに払わなければならなかった。。。。。号泣

これはキツイ。

なので夫の扶養控除アローワンスはすぐにまた0に。

さあ、今年こそは戻ってこいよ。

戻ってこなくても せめて追加の税金請求がきませんように。

と、祈る思いで申告の準備を始める

立春というのに まだまだ寒い。

 

 

 

 

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眠れない夜にNASAの請負社員が思うこと

 

またストレスフルな時期がやってきた。もうすぐフライト機器の検査に入る。検査が完了するまでに次のポジションを探さなければならない。

 

NASAアメリカ航空宇宙局)はシビルサーヴァント、いわゆる連邦公務員とコントラクター(請負社員)とでなっている。

 

私はコントラクターで、ミッション・プロジェクトのたくさんある中の一部のタスクを担っている。

 

ミッション・プロジェクトというのは大雑把に言って、コンセプト・デザインステージ、予算取り、開発ステージ、開発機器(いわゆるダミー)の検証と検査テスト、開発ステージのすべてのパーツの統合(インテグレーション)。統合システムの検証と検査。この検査をパスするとやっとフライト機器(実際にロケットにのせて打ち上げる)機器パーツの製造が始まり、パーツごとの検証と検査を経たのち、全てのフライト・パーツをスペースクラフトにインテグレーション(統合)して、さらに検査テストを行い、これをパスすると打ち上げの準備完了ということになる。コンセプトの立ち上げから打ち上げ準備完了までかなりの時間がかかる。

 

私の仕事は検証と検査。このタスクを完了してしまうとまた流浪人になる。現在はちゃんとしたコントラクター会社の社員として働いているので、この会社が次のポジションを探してくれる、はずだけど。

 

以前は大学から派遣された請負科学技術者をやっていたので、いわゆるソフトマネー、プロポーザルを書いて資金を集めて研究開発をするというホントの流浪人だった。でも私はPh.D(博士)ではないので自分の名前ではプロポーザルを出せない。誰かバックアップしてくれる博士を見つけてその名前で出す。

以前大きな惑星探査のミッション応募に2つぐらいプロポーザルを出したがダメだった。

 

NASAのミッション応募にプロポーザルを出すためには、まずNASAの科学オブジェクティブ(達成すべき科学目標)を読み込まなければならない。科学目標というのは例えば、「太陽系の成り立ちを知りたい」そのためにはどんな研究調査したら良いのか、太陽系の成り立ちを知ることでどんな貢献ができうるのか、など。このオブジェクティブを踏まえていないと、まずプロポーザルとして認めてもらえない。

 

オブジェクティブ踏まえてると思ったんだけどねぇ。

まあ、プロポーザル通ってミッションのPI(プリンシパル・インヴェストゲーター)になれる科学者なんてほんの一握りだよね。

 

私は論文なんて数えるほどしか書いてないし、これまで科学研究の発展に寄与してきてないしなぁ。

 

だから、研究職から検証と検査の仕事に移った。

人生、色々あるよね。

うちの母親によく言われたよ、

おまえ、結局、何一つ、幕がとおってないって。

 

そう、私は若い時から、一つのことをやり通すということができない、というか

他にやりたいことが出てきてしまうんです。

 

東京で商社に勤めて、親との約束の3年間を勤め上げたので会社辞めて、

役者になりたいと思って、当時はまあまあ有名だった若城希以子

いや、今ウィキ見たら、この方ホントに有名だったんだね。

*1

長野の白馬の友人の紹介でこの若城先生に書生として弟子入りしたのが21ぐらいだったかな。朝4時に起きてまずお風呂を沸かして、

「先生、お風呂が沸きました」と先生を起こす。

それから、朝食などすませて

お稽古

ある時、渋谷のNHKに連れて行っていただいて、

森繁久弥さんなどにも紹介してもらって

森ミツコさんなどにもお会いして

いずれは文学座に入れてやるからと

言ってもらっていたのに

 

私の大好きな宮沢賢治を「あれは文学ではない」

と先生に一括されて、

辞めちゃった。

 

私の顔は十人並みだけど、まあ文学座に入りさせすれば

と先生は言っていたのに

辞めちゃった。

 

これが私なんだね。

 

なんか、60過ぎて

アレも、コレも、

あの時、こうしていたら

今頃は どうなっていたんだろう、てことがたくさんある。

さて、NASAでの仕事探し、また頑張らなきゃ。

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NASA JWST 宇宙望遠鏡の前で - 開発中のジェームスウェッブテレスコープ

前列、赤いシャツを着て髪の長いのが私

 

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*1:若城希以子:

若城希伊子 - Wikipedia

61歳のユウウツはつづく

わたしは36歳で大学へ入って

大学院を卒業したのが45歳

大学院ではアストロバイオロジーという

ロマンのかたまりのような学際の勉強をして

修士をとって卒業

あれから15年だから

本当ならキャリア積みの真っ只中のはず

47で物理の博士課程に入れて

フルタイムで昼間仕事しながら

少しづつコースワークこなして

何年かかってもいいから

博士号とってやろうと

どんなふうに宇宙が始まったのか

太陽系はどんなふうにして出来上がったのか

宇宙人はいるのか

とか 知りたかったから

 

なるべく午後遅い時間に始まるコースをとって

仕事に支障がないかぎり ボスも応援してくれてた

2011年の福島第一のことがあった後には

学部外だけど核化学のコースをとった

このコースはクラスメートが三人しかいなくて

博士課程始めてから 初めてCをもらって

ショックだった

大抵はB、ともするとAマイナスを取れてたのに

博士課程の勉強は仕事しながらにしては順調だった

勇気を出して仕事半分にしてもいいから

ちゃんと博士号とっておけばよかった

もう少し若かったら

たとえ子供ができても

勉強続けられたのかも

アリゾナ州立大学の大学院で一緒だった仲間たちが

みんなナサの惑星探査や月探査の大役を担っているのに

わたしはキャリアを積めなかった

アイ・ヴィー・エフ(体外受精)の治療を始めた時はまだ52だったから

子供ができたってなんとかなるって思ってた

まさか4年もかかるとは

子供を作ったことを後悔してない

6歳になった娘はほんとに可愛い

この子のおかげで 私たちは毎日 笑っていられる

 

ただ ときどき

ちょっと

 

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空母いぶき

今、テレビ・ジャパンでクリスマスの夜に録画しておいた「空母いぶき」をみた。

日本はまだ大丈夫なんだ。

*1

 

日本では憲法改正が叫ばれているようだけど

みんなが

普通の国民のみんなが

そして、映画の中の政治家のように

本当にこんな風に考えられたら

「もう 絶対に戦争はしない」

日本はまだまだ

だいじょうぶ

自衛隊 カッコイイ

うちの主人のエリックも

かなり感動したようで、

今日は朝から早速シャワーの修理に取り掛かっている。

ぜひアメリカの人たちにもみてほしいな

 

ニッポンへ

帰ろう

*1:空母いぶき;

kuboibuki.jp

科学者とは

 

科学者とは

 

たとえ

自分の発見が正しいと信じ

 

たとえ

自分の理論が正しいと信じていても

なお

真摯な態度で

2重、3重に見極めようとし

 

立証する方法をも模索し

真摯な態度で

何度でも検証し

証明する

 

それが科学者では

ないでしょうか

 

だから、

科学者は

あるいは科学者的マインドセット

プロジェクト・リーダーになっちゃ

ダメ

科学者は

プロジェクト・マネジメントしちゃぁ

ダメ

 

NASAのミッションで2重、3重に

立証なんかしてたら、

予算なくなっちゃうんだから

 

予算なくなっちゃったら

テスト時間の縮小

立証試験の縮小

ってことになって

一日24時間

土日も返上で七日間かけて

フライト機器のテスト

しなきゃならないんだから

 

もっと適材適所考えてよね

NASAのお偉いマネジメントさんたち

 

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憧れのアメリカ

 

夢のアメリ

 

憧れのアメリ

 

私が26歳の時に移民した

 

あのアメリカはどこへ

 

大統領選挙はジョークと化し

暴徒が議事堂になだれ込む

民主主義って何?

民主主義はどうしたの?

夢の移民の国

みんな移民として

ホントに底辺の底辺から生き延びて

夢を掴んだり

成功したり、

何か確かなものをつかもうと

それは、とにかく安全な生活だったり

私のように科学にハマったりするためだったり

フードスタンプをもらう生活からの脱出だったり

ヒトとしてのまともな生活を求めてだったり

ただただ民主主義という旗の元で暮らしたい

難民を受け入れてきたアメリ

奴隷解放もやってのけたのに

コロンバスの発見から

先住民に対する敵対も

法のない時代も超えて

たった200年足らずの歴史の

自由と人権

宗教の自由

表現の自由

守られすぎてきた自由は

銃を持って人を殺める自由でもあるのだ

抗議デモには爆弾を使っても良い自由なのだ

個人の主張のためには他人の命を犯しても良い国

となってしまった

どうして

どうして

パワーマンガー (Powermonger) で溢れかえってしまった大陸

マネーマンガー (Moneymonger)が溢れかえってしまった大陸

溺れないようにもっと

政治力を掴め

溺れないようにもっと

お金を集め

インポックスは政治募金のメールで溢れかえってしまった

難民も溢れかえってしまった

バーニーサンダースはどこへいったのだろう

もう民主党も何もない

ゴアを大統領にできない国なんだ

クライメット・チェンジも信じない国なんだ

どんなにハリケーンが起きても

山火事が美しい森を焼けつくしても

コロナで人々が死んでも

民主主義のアメリカはもう

どこにもない

 

 

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